Exploring Puerto Rico’s Seamounts, Trenches, & Troughs





Océano Profundo - Exploración Marina Alrededor de Puerto Rico e Islas Vírgenes Desde el Barco Okeanos Explorer de NOAA

Un especies de coral con estrellas a Platform.

Un especies de coral con estrellas a Platform. Image courtesy of NOAA Okeanos Explorer Program. Download high-resolution version (1.5 Mb).

April 15, 2015

Graciela Garcia-Moliner
Caribbean Fisheries Management Council

Michelle Schärer
Interdisciplinary Center for Coastal Studies, UPR-M

El vehículo operado remotamente  Deep Discoverer (D2).

El vehículo operado remotamente Deep Discoverer (D2). Click image for credit and larger view.

El trabajo que se llevó a cabo en  el Pasaje de la Mona al oeste de Puerto Rico fue todo un éxito; también lo han sido las exploraciones a mayor profundidad.

Los Pichinchos es un área de pesca tanto comercial como recreacional que se encuentra a unas 25 millas al oeste de Rincón. El vehículo operado remotamente  Deep Discoverer (D2) y el vehículo que lo guía Seirios se desplazaron desde una profundidad de 600 metros o 300 brazas (1 metro = 3.3 pies; aproximadamente 1969 pies de profundidad) hasta 300 m (150 brazas). Aunque se ha hecho trabajo oceanográfico en Los Pichinchos como lo son medidas de temperatura, salinidad, contenido de clorofila en el agua, entre otras, nunca se había examinado el fondo, nunca se había visto el área de hábitat donde viven los peces que tanto nos gustan. La misión es explorar, describir lo que vemos los científicos en esas aguas profundas tanto lo biológico como lo geológico. En realidad tratamos de intercalar todos los intereses ya que la geología es la base fundamental de los hábitats de los organismos marinos.

Por fin encontramos un cartucho de aproximadamente 50 cm (20 pulgadas)

Por fin encontramos un cartucho de aproximadamente 50 cm (20 pulgadas). Click image for credit and larger view.

¿Qué vimos? Esta exploración resulto en unos visuales espectaculares incluyendo una nueva especie de pez que está siendo descrita por científicos del Instituto Smithsonian. Ya se habían colectado especímenes del este pez de la familia de los lábridos (al cual pertenecen los capitanes), pero sólo ahora se ha logrado tomar fotos a todo color de un ejemplar vivo en su hábitat natural .

El área de la Plataforma, 22 millas al oeste de Cabo Rojo es otra área conocida de pesca. Se exploró esta área buscando encontrar y poder describir el hábitat del cartucho, Etelis oculatus y de otros pargos y meros que conviven con este. Por fin encontramos un cartucho de aproximadamente 50 cm (20 pulgadas) de largo  a 443 metros de profundidad . Esta secuencia de fotos nos muestra el cartucho vivito y literalmente coleando en su hábitat natural. Pudimos observar también un cardumen, un grupo de lo que pensamos eran cartuchos pero no lo podemos confirmar porque estaban muy lejos de las cámaras.

Bathymetría de Platform.

Bathymetría de Platform. Click image for credit and larger view.

Los pescadores comentaron sobre el efecto de las luces en el comportamiento de los cartuchos, que podrían ser muy sensitivos a las luces del D2. Nos permitieron apagar las luces y volverlas a prender – 5 minutos – y aunque se detectaron unos peces grandes cerca del D2, por falta de luz no pudimos identificarlos …

Por lo menos 35 especies de peces, un sin número de especies de coral, esponjas y otros organismos marinos como estrellas, erizos y otros se vieron en este último viaje.

 

 

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